当前位置:电子艺游官方网站

特易购和税务:一个由公司,信托和合伙企业组成的复杂网络

2019-11-16 点击次数 :294次

2月,“卫报”发表了两篇关于特易购税务实践的文章。 故事的核心是特易购表示希望通过销售和回租计划兑现其庞大的英国房地产投资组合的价值,实现高达50亿英镑的资金 - 同时保持对商店的控制。

这是一系列卫报对避税天堂,避税以及政府在全球化世界中收取收入的问题进行的一系列调查之一,成熟的国际公司可以将资金和资产转移到这个世界。

五周后,超市发出了诽谤令。 指责该报不仅因为不诚实和恶意原因故意弄错了事实。 该公司表示,这些指控是其商业声誉的核心,并且对其诚信和道德规范构成“毁灭性攻击”。 “其声誉的一个重要且有价值的方面,其董事,员工和股东感到自豪,是特易购对其企业和社会责任的承诺,”它说。

特易购的令状首次伴随着公司的部分披露,即在开曼群岛和泽西岛的离岸避税天堂安排高度复杂的十亿英镑房产交易所谓的“储蓄”。 这些是卫报最初撰写的财产交易,声称它们是合法的公共利益问题,因为它们旨在剥夺英国巨额收入。

特易购企业和法律事务执行董事Lucy Neville-Rolfe表示,她希望“直截了当”,并补充说公司鼓励对Tesco的行为进行辩论“只要它是基于事实,而不是虚构”。

确定有关特易购对其财产处置征税的政策的事实并不容易。 该公司已经创建了一套高度复杂的人工结构,除了避税以外,其他目的似乎没有其他目的,需要高度专业的离岸税务专业知识才能理解。

现在看来,卫报和零售商之间的共同点是,Tesco通过复杂的人工公司结构避税。 该报的原始作品与特易购之间的区别在于避免了税收的性质以及财产交易过程中财政部将被拒绝的金额。

在出版之前,记者咨询了一些外部专家。 自收到令状以来,“卫报”已经与公司税务专家,专业会计师,学者和律师(包括两个QC)进行了磋商,试图根据特易购的意愿在事实基础上“直接创造记录”。 这支专家团队将近四周时间来解决Tesco顾问多年来设计的海上和海上结构。

根据这一建议,“卫报”更加清晰 - 无论是原始部分的错误还是情况的真实情况。 根据Tesco的意愿,该报纸现在第一次能够纠正错误并将记录直接记录下来。

现在我们可以清楚地知道,Tesco计划在几年内以几种不同的方式设计,旨在避免征收另一项税收 - 印花税土地税(SDLT)。 这是政府在2003年提出的,担心普遍避免对房地产和土地交易征收印花税。 以公司税的4%征收,与公司税相比,公司税的任何收益都是较高的税率(直到从2008年4月1日起降至28%,为30%),由买方支付。 对于卖方和购买者来说,在避免交易中通常的做法是将它们之间的任何储蓄分开。

我们现在已经确定:

·在一项总额为50亿英镑的财产处置计划中,该财政部门可能会被剥夺1亿英镑的税收。

·自2003年以来,Tesco一直参与HM Revenue&Customs的猫捉老鼠游戏。

·有三次政府关闭了一个防止撤销的漏洞,特易购已经利用巧妙的计划来绕过它。

·该公司的设备集中在位于泽西岛的复杂的有限合伙安排和单位信托计划,并包括离岸公司。

· Tesco仍然在英国有限合伙企业中开设了36家门店 - 与开曼群岛的注册合作伙伴 - 在最新的漏洞关闭之前于2006年成立。 这些被称为Tesco Blue,Tesco Fuchsia和Tesco Pink的公司已经准备就绪,可以用于大规模的房地产交易,并且可以免于4%的SDLT。

在Tesco发布诉讼当天,该公司向证券交易所发布的新闻稿承认已经完成的两项交易的税收“节省”(这是与卫报长期交换数月之后的第一次):“以这种方式构建这些交易特易购预计到目前为止完成的交易可以节省2300万英镑的印花税相关税。使用这些结构可能实现的印花税相关税收的最大额外节省可能是3000万至4000万英镑。

这一分析清楚地表明,最初的“卫报”文章没有正确解释特易购税收计划的影响。 说它们旨在避免公司税是错误的。 提及避免SDLT是正确的。

因此,“高达10亿英镑”的数字 - 计算为处置50亿英镑财产可以节省的金额 - 是错误的。 英国财政损失可能接近9000万英镑至1亿英镑的范围。

特易购在其令状中表示 - 并且卫报现在接受 - 处置拥有这些房产的合伙企业的50%权益所带来的利润属于英国公司税。

目前尚不清楚英国的税收是多少,因为特易购还在令状中表示这些利润受到“法定救济豁免”的约束。 出售合伙企业50%权益所产生的收益可能有资格获得法定转期救济(资产被出售和再投资的收益),因此任何可能因销售而应得的税款已被推迟(可能是无限期) 。 声称这种救济不是避税。

- 与税收“规划”或“缓解”相反 - 通常被定义为使用人为或有组织的安排来挫败议会的明显意图。 由于广泛避免印花税,政府于2003年12月为英国土地和建筑物带来了SDLT。

在一份咨询文件中,当时的财政部经济部长露丝·凯利解释了这样一种想法:“政府担心少数人会越来越多地避免印花税,这会牺牲大多数纳税人的利益。特别是一些公司已经确定不要以越来越人为的方式支付他们的全部职责和结构财产交易。这项活动对税基构成了重大威胁。我们决心停止这种滥用。“

但随着一个漏洞的关闭,另一个漏洞开了。 政府表示,涉及伙伴关系的交易“创造了避免机会”,缩小了2004年的差距。

与此同时,巧妙的公司正在使用另一种方式绕过SDLT:将房产转移到单位信托 - 通常在泽西岛 - 可以利用豁免,避免SDLT(以及0.5%英国印花税,如果它是一个英国单位信托)。 这是Tesco提出的安排。

2005年7月发布的对SDLT规避的影响评估显示,收入中的愤怒情绪很明显:“避税导致财政每年损失收入。它还破坏了政府的公共支出目标,并给税收制度本身带来了不公平。 “

在2006年3月的预算中,这个特殊的漏洞被关闭了。

但财政部和大公司之间的斗智斗争仍在继续。 他们发现,通过将个人与离岸公司合并为有限合伙人,他们可以再次绕过财政部。 这就是特易购通过税务顾问Philip Shirley所做的事情。 他被评为至少四个Tesco色彩合作伙伴中的合作伙伴。

政府再次采取行动,在2006年12月的预算前报告中宣布了采取合作,分销和租赁来应对避税的措施。

等待的Tesco计划(及其中的相关财产)于2006年10月在断头台于12月停止之前建立。

这些商店价值25亿英镑。 由于英国的税收立法很少追溯,因此SDLT似乎不太可能被触发。

特易购在昨晚发表的一份声明中说:“鉴于卫报尚未对其母公司和编辑发出的法律诉讼提出抗辩,我们认为,卫报要求特易购对其进行评论是完全不合适的。进一步处理可能与案件有关的事项。

“特易购已经在其公开声明和卫报传媒集团的法律文件中明确表示已经节省了印花税和印花税土地税。”

声明补充说:“我们仍然希望”卫报“能够对其虚假陈述发表道歉和更正。”

(责任编辑:卫斯理)
文章人气:245